vrijdag 8 november 2019

Asoro tilt FC Groningen naar hoger niveau


Door Henk Hielkema

Joel Josheghene Asoro is de naam. De 20-jarige huurling van Swansea City maakte tegen Vitesse in Arnhem twee doelpunten voor FC Groningen, waarmee hij de basis legde voor de waardevolle buit van drie punten (1-2). De Trots van het Noorden stoomde in elk geval voor een dag op naar de zesde plaats van de ranglijst.


Na de 2-0 voorsprong verving trainer Danny Buijs Sierhuis om verdedigend wat meer zekerheden in te bouwen. Zonder de prima keepende Padt was het niet gelukt om de zege vast te houden. Winnende trainers hebben altijd gelijk, zegt men wel eens. Maar dat was in dit geval niet zo. Vitesse was in de tweede helft de bovenliggende partij, maar verzuimde het ongelijk van Buijs te bewijzen.


Met het aanvalskoppel Sierhuis-Asoro wisten de Arnhemmers zich in de eerste helft geen raad. Asoro, die zijn tweede basisdebuut maakte, voelt zich in een twee-spitsensysteem als een vis in het water. Na de tactische aanpassing van Buijs voetbalde FC Groningen veel minder. De ballen werden lukraak naar voren getrapt en het was eigenlijk een wonder dat Vitesse slechts eenmaal het Groningse net vond.


Buijs was na afloop zo blij dat de volle buit was binnengehaald, dat hij zijn spelers onmiddellijk een extra vrije dag gaf. De prachtige stand op de ranglijst blijft in elk geval veertien dagen gehandhaafd omdat er volgend weekeinde een interlandperiode is ingelast. De Groningers hebben nu volop de tijd om het twee-spitsensysteem te perfectioneren.


Het klinkt misschien wat opportunistisch maar het lijkt er veel op dat FC Groningen met succes de sportieve doelstelling voor dit seizoen kan gaan halen. En dat is een plek in de playoffs voor een Europees ticket. Een belangrijke voorwaarde is wel dat Buijs het koningskoppel Sierhuis-Asoro intact houdt. Ook als er in de tweede helft een voorsprong moet worden verdedigd.
               
(Henk Hielkema is oud-sportjournalist en volgde jarenlang de sporters voor het Nieuwsblad van en Noorden en het Dagblad van het Noorden)           

zondag 3 november 2019

FC Groningen op jacht naar playoff-positie


Door Henk Hielkema

Zou het dan toch nog lukken om de sportieve doelstelling voor dit seizoen – playoffs voor Europees voetbal – te halen? Dat vroeg zondag iedereen zich af in de Euroborg na de 2-0 zege van FC Groningen tegen Willem II. In elk geval is de Trots van het Noorden het linker rijtje van de ranglijst binnengeslopen. En als je de competitiestart vergelijkt met het vorige seizoen dan is er momenteel veel om tevreden over te zijn.

Wie ook bijzonder tevreden kon zijn, was spits Sierhuis die met twee treffers de man van de wedstrijd was. Hij viel twee weken geleden gedreven in en daarna was hij vastbesloten om de basisplaats, die hij was kwijtgeraakt, te heroveren. Sierhuis slaagde tegen Willem II in zijn opzet en hij was de exponent van de Groninger onverzettelijkheid.

Door veel inzet en passie zorgde FC Groningen ervoor dat Willem II slecht voetbalde. De Tilburgers kwamen geen moment in hun normale spel en werden nooit echt gevaarlijk voor het doel van Sergio Padt. De energie die FC Groningen op de mat legde was teveel voor de bezoekers. Je kreeg eigenlijk nooit het gevoel dat de voorsprong in gevaar zou komen.

Terwijl het in de directiekamer hommeles is (commercieel directeur Klaver zit ziek thuis na verschil van inzicht met zijn mede-directieleden) heeft trainer Danny Buijs de zaak prima op de rails. De schakeling van 4-3-3 naar 4-4-2 lijkt gunstig te verlopen. De beide spitsen zijn actiever dan in een 1-spitsensysteem en op het middenveld hebben de Groningers het heft in handen. Maar veel belangrijker dan de tactiek was de inzet die de tegenstander overrompelde.

Nu de angst voor degradatie ogenschijnlijk is verdwenen, kan de strijd voor een plaats in de playoffs beginnen. En als FC Groningen tijdens de komende wedstrijden net zoveel werklust aan de dag legt als tegen Willem II dan is er nog veel mogelijk.
               
(Henk Hielkema is oud-sportjournalist en volgde jarenlang de sporters voor het Nieuwsblad van en Noorden en het Dagblad van het Noorden)           

zondag 27 oktober 2019

FC Groningen onwennig in twee-spitsensysteem


Door Henk Hielkema

FC Groningen en SC Heerenveen slaagden er zondag niet in om van de noordelijke derby een meeslepende wedstrijd te maken. Het werd een gezapig potje met een puntenverdeling (1-1). Daarmee waren de beide trainers ogenschijnlijk tevreden. Voor de wederzijdse aanhang had de confrontatie wel wat meer pit mogen hebben.

FC Groningen-trainer Danny Buijs haalde gaandeweg zijn beide spitsen Sierhuis en Benschop van het veld. Laatstgenoemde had last van een blessure maar het twee-spitsensysteem was in het Abe-lenstrastadion een faliekante mislukking. De Groningers voelden zich onwennig in het nieuwe systeem en de dubbele spitsbezetting lijkt van meer waarde in een plan B, waarin een achterstand in de Euroborg tijdens het laatste half uur ongedaan moet worden gemaakt.

De wil om te winnen was bij de Groningers ook zeker niet groter dan bij de Friezen die wat gemakkelijk aan een voorsprong kwamen door een dubieuze handsbal van Zeefuik. Toch stond er voor de Trots van het Noorden meer op het spel dan alleen de drie punten. Met de volle buit zou een signaal afgegeven worden dat de jacht op een plaats in het linker rijtje van de ranglijst was ingezet.

Het behalen van de sportieve doelstelling (een playoffplaats voor een Europees ticket) zou voor trainer en spelers toch prioriteit nummer 1 moeten zijn. Als er niet met meer passie en bezieling gevoetbald wordt dan is het Groninger perspectief een kleurloze rol in de grijze middenmoot. Rechtstreeks degraderen is vrijwel uitgesloten en voor de promotie-degradatiecompetitie heeft FC Groningen te veel spelers die beter zijn dan die van FC Emmen, RKC, Fortuna Sittard en PEC Zwolle.

De tevredenheid waarmee het gelijkspel in Heerenveen werd begroet, sloeg dan ook nergens op. SC Heerenveen voetbalde allerminst beter en was ook niet gevaarlijker dan FC Groningen. Een plaats voor de playoffs zou de equipe van Buijs meer moeten motiveren. Niets is namelijk vervelender dan spelen in de grijze middenmoot.
             
(Henk Hielkema is oud-sportjournalist en volgde jarenlang de sporters voor het Nieuwsblad van en Noorden en het Dagblad van het Noorden)           

zondag 20 oktober 2019

Sierhuis redt armetierig voetballend FC Groningen


Door Henk Hielkema

Kaj Sierhuis was zondagmiddag de onbetwiste ‘man of the match’ in de Euroborg. De door Benschop uit de basisformatie verdreven FC Groningen-spits viel energiek in, scoorde de belangrijke openingsgoal, was indirect ook de oorzaak van de tweede treffer en zorgde ervoor dat de fans met een tevreden gevoel naar huis gingen. Met andere woorden: Sierhuis redde een armetierig voetballend FC Groningen.

De jonge spits van Jong Oranje, die overigens nooit het grote Oranje zal halen, wilde als invaller in de tweede helft even laten zien waartoe hij in staat is. De gedrevenheid spatte van zijn acties. Als een opgevoerde bromtol zaaide hij verwarring in de defensie van Sparta en de goal, zijn eerste dit seizoen, deed voor veel toeschouwers het armoedige veldspel van de Groningers vergeten.

Het was namelijk niet best wat FC Groningen in de Euroborg liet zien. De combinaties liepen stroef, de steekpassjes belandden in een niemandsland en de schoten op het vijandelijke doel misten elke richting. Voeg daarbij nog de angst om vooruit te voetballen en het miserabele plaatje is compleet. Tot Sierhuis op het veld verscheen. Hij snoerde de mond van alle critici met een tomeloze passie en inzet.

Niet alleen was hij verantwoordelijk voor de belangrijke eerste treffer, maar ook het tweede doelpunt kon voor een deel op zijn naam geschreven worden. Sierhuis maakte het de Spartaanse doelman zo lastig dat laatstgenoemde uit frustratie de aanvaller een heuse kopstoot toediende. Rood en een strafschop waren het gevolg. Benschop mocht de elfmetertrap verzilveren, maar het was voor het verhaal van de wedstrijd mooier geweest als Sierhuis die taak had mogen uitvoeren.

In elk geval zorgde de spits ervoor dat zijn ploeg vooralsnog onbezorgd in de middenmoot kan blijven voetballen. De vraag is natuurlijk of Sierhuis met zijn geweldig optreden zijn basisplaats in het elftal heeft heroverd. Dat weten we pas volgende week als FC Groningen het opneemt tegen SC Heerenveen. Zonder zijn inbreng was de wedstrijd vermoedelijk geeindigd in een bloedeloze 0-0. En daarmee zou Sparta tekort gedaan zijn, want de Rotterdammers hadden het beste van het spel. Ze misten zelfs een strafschop om aan de leiding te komen.

(Henk Hielkema is oud-sportjournalist en volgde jarenlang de sporters voor het Nieuwsblad van en Noorden en het Dagblad van het Noorden)           

vrijdag 4 oktober 2019

FC Groningen rukt op naar grijze middenmoot


Door Henk Hielkema

Na twee kansloze nederlagen tegen PSV en Ajax kwam voor FC Groningen hekkensluiter RKC als geroepen. Zonder goed te spelen kende de ploeg van trainer Danny Buijs geen medelijden met de toekomstige degradant van de eredivisie. Met de 3-0 zege schuift de Trots van het Noorden op naar de grijze middenmoot van de ranglijst.

Voorlopig kan worden vastgesteld dat FC Groningen niet in degradatiegevaar hoeft te komen, maar ook dat er dit seizoen niet meer in zit dan een beetje meehobbelen in de kleurloze middenmoot van de ranglijst. Het elftal voetbalde inspiratieloos, terwijl RKC toch een tegenstander was om er eens een mooie show van te maken. Sterker nog, de eerste en beste scoringskansen waren voor de Waalwijkers die stuitten op doelman Padt.

Voor spits Benshop was het wel een belangrijke avond in de Euroborg, want hij scoorde zijn eerste goal van het seizoen. Zijn ontlading was groot omdat hij tot dusver nog niet had laten zien waarom Sierhuis naar de wisselbank moest worden verwezen. Met die treffer hoeft hij voorlopig niet te vrezen voor zijn basisplaats. Sommige volgers wilden hem al laten vervangen door de 17-jarige Romano Postema, maar die moet nog even geduld hebben.

Viel er voetbaltechnisch weinig te genieten, Zeefuik kon wel terug kijken op een van zijn betere wedstrijden. De weer voor Jong Oranje geselecteerde vleugelverdediger speelde een foutloos duel waarbij hij naast het verdedigen ook in aanvallend opzicht een puike partij leverde. Hij zal nooit in het grote Oranje voetballen, maar voor elke club is hij een waardevolle pion. De verwachting is dan ook gerechtvaardigd dat Zeefuik op korte termijn nog wel een stap zal maken naar een groetere club.

 (Henk Hielkema is oud-sportjournalist en volgde jarenlang de sporters voor het Nieuwsblad van en Noorden en het Dagblad van het Noorden)           

zaterdag 28 september 2019

FC Groningen maakt het Ajax lastig


Door Henk Hielkema

FC Groningen hield lang stand tegen Ajax in Amsterdam. Sterker, de ploeg van trainer Danny Buijs kreeg in de counter een paar goede scoringskansen. De Groningers moesten toch in de slotfase buigen (2-0) nadat Warmerdam door arbiter Kuipers zijn tweede gele kaart (dus rood) kreeg wegens tijdrekken. Het Groninger kamp richtte zijn pijlen na afloop op de beslissing van de arbiter.

Mag een scheidsrechter een speler zijn tweede gele kaart geven wegens tijdrekken? Ja natuurlijk, maar de rode kaart voor Warmerdam paste totaal niet in de geest van de wedstrijd. Toch had Kuipers even daarvoor al drie Groningers gewaarschuwd omdat ze opzichtig tijd rekten. Warmerdam ging daar mee door en liep bewust het risico om een gele kaart op te lopen. Die kreeg hij dus ook en spelregeltechnisch was er niets op aan te merken.

De doelpunten van Ajax vielen na de rode kaart voor Warmerdam. Toeval of niet, door het gedwongen vertrek van Warmerdam knapte er wel iets in de groen witte ploeg. Maar het gaat veel te ver om de nederlaag volledig toe te schrijven aan de numerieke minderheid. Ajax was de betere ploeg en had ook de meeste en de beste kansen. Gebrek aan scherpte bij de Amsterdammers was de reden dat het lange tijd 0-0 stond.

Buijs liet zijn elftal overigens veel beter voetballen dan een paar dagen eerder tegen PSV. Tactisch stond de ploeg beter en er werd vaker de lange bal gespeeld naar de fysiek sterke spits Benschot dan in Eindhoven toen de verdedigers probeerden voetballend de aanval te bereiken. Een gelijkspel had er zeker in gezeten.

FC Groningen krijgt na twee zware uitwedstrijden nu twee relatief gemakkelijke thuisduels in de Euroborg. RKC en Sparta komen op bezoek en die confrontaties moet de Trots van het Noorden zes punten opleveren. Daarna ziet de wereld er voor de Groningers weer heel anders uit.   

(Henk Hielkema is oud-sportjournalist en volgde jarenlang de sporters voor het Nieuwsblad van en Noorden en het Dagblad van het Noorden)           

woensdag 25 september 2019

Zwak PSV nog te sterk voor FC Groningen


Door Henk Hielkema

FC Groningen-trainer Danny Buijs zei voor het duel tegen PSV dat zijn ploeg in Eindhoven niet zou kiezen voor de loopgraven in de buurt van het eigen strafschopgebied. Buijs koos voor ‘meevoetballen’. Maar van welke tactiek de Groningers zich ook bedienden, veel maakte het niet uit. Het was de keuze van de ter dood veroordeelde: wilt u de strop of de elektrische stoel? Dood ga je sowieso. En PSV won derhalve het inhaalduel met de simpele cijfers: 3-1.

Nee, de Trots van het Noorden moet de punten niet halen tegen PSV of Ajax, dat over een paar dagen alweer de tegenstander is. Deze twee uitwedstrijden mag je gerust incalculeren als verliespartijen. Daarom was de zege tegen PEC Zwolle ook zo belangrijk. Had de FC die ook verloren, dan was de crisis uitgebroken in de Euroborg.

Pikant detail was trouwens het basisdebuut van Doan in de Eindhovense ploeg. Als de wedstrijd op de oorspronkelijke datum was verspeeld, dan had de kleine Japanner nog gevoetbald in de groen witte kleuren van zijn voormalige werkgever. Raar maar waar. Overigens speelde Doan tegen zijn vroegere collega’s een vlakke wedstrijd. Het werd vrijwel nauwelijks spannend. Daarvoor was het kwaliteitsverschil tussen de teams te groot.

De 530 supporters van FC Groningen, die de moeite hadden genomen om naar PSV af te reizen, verdienen een compliment. De hadden eerder vrij moeten vragen van hun werk en kwamen vannacht heel laat weer thuis. Als ze een verrassende overwinning van FC Groningen wilden bijwonen, dan werden ze in de eerste helft al ruw uit hun droom gewekt.

Zoals gezegd volgt zaterdag de volgende uitwedstrijd tegen Ajax. In Amsterdam zal het minstens zo moeilijk worden als in Eindhoven. De aanhangers die naar de hoofdstad afreizen, moeten ernstig rekening houden met een nieuwe nederlaag. Ze kunnen het beste de wedstrijd combineren met een gezellig dagje Amsterdam. Dan is de reis toch nog ergens goed voor geweest.

Vrijdag 4 oktober is voor FC Groningen de eerstvolgende speeldag om punten te winnen. Laagvlieger RKC komt dan op bezoek in de Euroborg en het resultaat van die wedstrijd is veel belangrijker dan de uitpotjes tegen PSV en Ajax.           

 (Henk Hielkema is oud-sportjournalist en volgde jarenlang de noordelijke sporters voor het Nieuwsblad van en Noorden en het Dagblad van het Noorden)