dinsdag 21 mei 2019

FC Groningen sluit hobbelig seizoen af met verlies in Arnhem


Door Henk Hielkema

FC Groningen heeft het dit seizoen gehaald tot en met de eerste ronde van de play-offs voor een Europees ticket. Na de 2-1 zege in de Euroborg bleek tegenstander Vitesse in eigen huis toch te sterk voor de ploeg van trainer Danny Buijs, die met 3-1 van het veld werd gespeeld. Het seizoen zit er dus op voor de Trots van het Noorden en dus is het tijd voor het opmaken van de balans.

Om te beginnen heeft de club de sportieve doelstelling – het bereiken van de play-offs – bereikt. De weg daar naar toe was nogal hobbelig. De start van de competitie was dramatisch slecht en na de winterstop verraste FC Groningen vriend en vijand door als een van de best presterende eredivisieclubs. Wat ging er goed en fout dit seizoen?

In de eerste plaats maakte algemeen directeur Hans Nijland een inschattingsfout door oud-trainer Ron Jans aan te stellen als technisch manager. Jans besloot vervolgens om de wens van de debuterende trainer Buijs, die Joop Gall wilde hebben als assistent, af te wijzen. Jans trok Hennie Spijkerman aan als rechterhand van Buijs. Een paar maanden geleden vertelde Jans dat hij ongeschikt is als technisch manager en kondigde direct zijn vertrek aan.

Jans en Nijland zadelden de oefenmeester bijna een jaar geleden op met een spelersselectie die veel te jong en onervaren was. Dit was het gevolg van het technisch beleidsplan ‘Talent op 1’ dat dicteerde dat minstens de helft van de selectie moest bestaan uit ‘eigen-kweek-spelers’. Daarmee sloeg de club een heilloze weg in, die zelfs het voortbestaan van FC Groningen als eredivisieclub in gevaar bracht. Deed Jans dan alles fout? Nee, want in de winterstop haalde hij de goede spelers om de weg omhoog in te kunnen slaan.

In de periode dat het slecht ging, kregen Nijland en Jans terecht de zwarte Piet van de supporters in de schoenen geschoven met als dieptepunt het gescandeerde ‘Nijland rot op’ na weer een nederlaag in de Euroborg. Maar ook Buijs maakte verkeerde beslissingen. Met veel bombarie verkondigde hij in de seizoenvoorbereiding dat zijn elftal verschillende systemen zou gaan spelen en dat 4-3-3 het hoofdsysteem zou worden. Pas na aandrang van de spelers ging hij overstag en werd het tweespitsensysteem ingevoerd, dat veel beter bij de selectie paste.

Bij het kiezen van de basiself maakte Buijs amper aanwijsbare fouten waardoor hij vrijwel altijd met de beste spelers aan de wedstrijd begon. Met zijn openlijke kritiek op het clubbeleid ging hij echter de mist in. Hoewel hij het gelijk aan zijn zijde had, gaf het geen pas om die kritiek in de media te spuien. Zoiets doe je binnenskamers. Hij maakte het helemaal te bont met een mislukte 1-april-grap door het topsportzorgcentrum op Corpus en de trainingsfaciliteiten daar aan de kaak te stellen. Bovendien zei hij dat de trouwe supporters van de trainingen beter een andere dagbesteding konden gaan kiezen.

De vertrekkende Nijland maakte misschien nog de grootste fout door de slordigheid rond de naamgeving van het nieuwe topsportzorgcentrum. Arjen Robben was gevraagd of het gebouw zijn naam mocht dragen, maar toen puntje bij paaltje kwam, kon dat niet doorgaan omdat andere partijen er ook iets over te zeggen hadden. Daarmee verknalde Nijland de goede relatie met de familie Robben, die die blunder niet snel zal vergeten.     
                                                           
(Henk Hielkema is oud-sportjournalist en volgde jarenlang sporters in het . Noorden)           




zaterdag 18 mei 2019

FC Groningen gaat naar Arnhem met een 2-1 zege



Door Henk Hielkema

FC Groningen verzekerde zich zaterdagavond voor een halflege Euroborg tegen Vitesse van een redelijke uitgangspositie (2-1) om de volgende ronde van de play-offs te halen. Dinsdag is de return. Opvallend was de matige belangstelling voor het eerste play-offduel, want er bleven veel groene stoeltjes leeg in het stadion. Seizoenkaarthouders hadden gratis toegang, maar kennelijk was het Eurovisiesongfestival op tv een geduchte concurrent.

Trainer Danny Buijs had deze keer gekozen voor het spitsenduo Mahi-Sierhuis. Daardoor bleef goaltjesdief Gladon buiten de basis. Met Doan wat meer centraal op het middenveld en Bruns als verbindingsman hadden de Groningers vooral in de eerste helft op het strategisch belangrijke middenterrein het heft in handen. Vitesse was wel af en toe gevaarlijk maar veel kansen schiepen de gasten in die eerste drie kwartier niet. Hun tegentreffer sloeg in de tweede helft echter als een bom in.

Maar hoe het ook afloopt in Arnhem, de Trots van het Noorden heeft er toch maar voor gezorgd dat de competitie is verlengd met een toetje in de vorm van de play-offs. Daarmee is de zwakke seizoenstart weggewist. De fans in de Euroborg kregen vooral na de winterpauze nog waar voor hun geld. Voor hen had de competitie twee gezichten: van een drama in het begin tot een ongekende opleving op het einde.

Overigens onthulde voormalig sportjournalist Jan Mennega als analist van het Dagblad van het Noorden een opmerkelijk nieuwtje. Tijdens de analistendag van de krant stelde Mennega dat Buijs op ‘kantoor’ en op ‘Corpus’ veel weerstand opwekt. Je vraagt je af in hoeverre die weerstand de samenwerking met zijn clubmedewerkers beinvloedt, maar als er inderdaad ernstige fricties zijn, lijkt het me een mooie taak voor de nieuwbakken directeur Gudde om het een en ander uit te zoeken en de rimpels glad te strijken.

Als de weerstand namelijk verder gaat dan meningsverschillen zou de werksfeer wel eens nadelig kunnen uitpakken voor het uiteindelijke resultaat. De basis voor de bewering van Mennega zullen ongetwijfeld de kritische geluiden zijn geweest van Buijs over het clubbeleid (niet verstandig om dat in de media te gooien) en de mislukte 1-aprilgrap van Buijs die niet alleen het nieuwe topsportzorgcentrum afkraakte maar ook een sneer gaf aan de supporters die de dagelijkse trainingen bezoeken.   

                                                    
(Henk Hielkema is oud-sportjournalist en volgde jarenlang sporters in het  Noorden)           





woensdag 15 mei 2019

FC Groningen naar play-offs ondanks sportieve wraak van FC Emmen


Door Henk Hielkema

FC Emmen won vanavond voor de tweede maal van FC Groningen (1-0) en daarmee verdient de club van de Oude Meerdijk een groot compliment. Natuurlijk, FC Groningen bereikte ondanks het verlies de play-offs – dank zij verlies van concurrent Willen II – maar de wijze waarop FC Emmen zich dit seizoen manifesteerde als debutant op het hoogste niveau is een veel grotere prestatie dan de achtste plaats op de ranglijst van de Groningers.

Er zijn mensen die zeggen dat dit FC Groningen niets te zoeken heeft in de play-offs, maar dat gaat me iets te ver. De dubbele confrontatie met Vitesse kan natuurlijk zomaar gewonnen worden. De ploeg van trainer Danny Buijs begint het tweeluik zaterdagavond al in de Euroborg. Een paar dagen later volgt dan de tweede wedstrijd in Arnhem.

De Groningers hebben deelname aan de play-offs te danken aan een geweldige tweede seizoenshelft. Daar valt niets op af te dingen. Maar de vieze nasmaak van de dubbele nederlaag tegen FC Emmen moet nog wel even worden weggespoeld. Het was natuurlijk ook niet te verwachten dat Emmen het FC Groningen gemakkelijk zou maken. Trainer Dick Lukkien was daarover voor de wedstrijd al heel duidelijk: ‘’Er spelen hier nogal wat voetballers die zijn afgedankt in Groningen. En die willen hun gelijk wel even halen.”

Lukkien had het over zijn van FC Groningen gekomen spelers, maar zelf zon hij ook op sportieve wraak. Als assistent-trainer van FC Groningen wilde hij twee jaar geleden dolgraag hoofdtrainer worden. Maar directeur Hans Nijland vond hem daarvoor ‘te licht’. Als nuchtere Veendammer heeft hij die afwijzing ogenschijnlijk emotieloos aanvaard, maar van binnen moet hij gisteravond hebben gejuicht.

Voetbalkenners in het hele land hebben het ook vreemd gevonden dat de prestatie van Lukkien niet is beloond met een nominatie voor de beste coach van de eredivisie. De Rinus Michels-award zal wel gewonnen worden voor Ajax-trainer Erik ten Hag, maar veel mensen zijn van mening dat Lukkien met zijn ploeg op zijn minst net zo goed heeft gepresteerd als Ten Hag met zijn miljoenenselectie.

De wraak van Lukkien op zijn oude werkgever was in de onderlinge confrontatie zoeter dan zoet. Hans Nijland heeft onlangs veel complimenten gekregen tijdens zijn afscheid, maar hij heeft ook een aantal dingen niet zo goed gedaan. De afwijzing van Lukkien als hoofdtrainer van FC Groningen is er een van.
                                                     
(Henk Hielkema is oud-sportjournalist en volgde jarenlang sporters in het . Noorden)           




zondag 12 mei 2019

Vertrek Nijland geen ramp voor FC Groningen


Door Henk Hielkema

FC Groningen heeft na de 3-0 zege op Fortuna Sittard nog altijd uitzicht op de play-offs voor een Europees ticket. In de laatste ronde tegen FC Emmen – aanstaande woensdag - hoeven de Groningers zich niet in te houden omdat de Drenten zich zondagmiddag al veilig speelden. FC Emmen zorgde er met een 3-2 zege tegen Willem II zelfs voor dat FC Groningen de play-offs in eigen hand heeft. Maar afgezien van de sportieve bespiegelingen stond de Euroborg gisteren in het teken van het afscheid van algemeen directeur Hans Nijland.

Na 23 jaar maakt Nijland plaats voor Gudde junior en een mooi afscheidsfeest heeft het boegbeeld van FC Groningen wel verdiend. Van advertentieverkoper tot directeur, zo zou zijn biografie kunnen gaan heten. En vriend en vijand is het erover eens dat Nijland grote verdiensten heeft gehad voor de club. Maar het is niet allemaal rozengeur en maneschijn geweest tijdens zijn directeurschap.

Terwijl veel mensen lovende woorden over hem uitstorten, is het voor de balans wel goed om ook zijn minpunten te memoreren. Zo was zijn koopmanschap (jonge talenten aantrekken om ze daarna met winst te verkopen) tegelijkertijd ook de zwakte. Sportief gezien is een hoge middenmootpositie met dit clubbeleid het plafond. Wie jaarlijks zijn beste spelers moet verkopen, gaat er niet op vooruit.

Verder was Nijland op ‘kantoor’ een bullenbak voor het personeel. De medewerkers hadden zoveel angst voor de retirades van de baas dat ze hem het liefst meden in de Euroborg. Ook voor anderen in zijn omgeving was Nijland geen innemende persoonlijkheid. Als hij eens meeging met de spelersbus dan kon er amper een groet voor de chauffeur vanaf.

Ook de aanstelling van zijn ‘huisvriend’ Ron Jans als technisch manager was een mislukking. Jans gaf onlangs zelf toe dat hij ongeschikt is voor deze functie. Het gevolg was dat trainer Danny Buijs werd opgescheept met een matige spelersselectie. Er moest in de winterpauze veel reparatiewerk aan te pas komen (zes nieuwe spelers) om de tweede helft van het seizoen zorgeloos te kunnen uitspelen.

Het vertrek van Nijland hoeft voor de club geen nadelige gevolgen te hebben. Met Gudde en Mark Jan Fledderus breekt door de Trots van het Noorden een nieuwe periode aan. Voor de trouwe supporters is het te hopen dat zij een beleidsmatige weg weten te vinden die leidt naar de subtop van de eredivisie. Dat is namelijk wat de meeste fans het liefste willen.
                                                    
(Henk Hielkema is oud-sportjournalist en volgde jarenlang sporters in het Noorden)           

woensdag 24 april 2019

Sierhuis-Gladon koningskoppel van FC Groningen


Door Henk Hielkema

De wedstrijd PEC Zwolle – FC Groningen is woensdagavond halverwege de tweede helft gestaakt wegens aanhoudend onweer. Vlak voor die onderbreking scoorde Paul Gladon voor de Groningers die over enkele dagen met een voorsprong (1-2) gaan beginnen aan het laatste half uur. Het is de bedoeling dat de wedstrijd maandagavond om 20 uur wordt uitgespeeld.

Hoewel de afloop van deze confrontatie nog ongewis is, valt er wel iets te zeggen over de aanvalslinie van FC Groningen. Evenals tegen Ajax stelde trainer Danny Buijs zijn beide centrumspitsen op in de basiself. Sierhuis en Gladon waren in Zwolle niet alleen de doelpuntenmakers maar wat veel belangrijker is: dit duo zou zich wel eens kunnen ontpoppen als het koningskoppel.

Er moet nog wel iets gedaan worden aan de finetuning – zoals wie gaat naar de eerste paal en wie naar de tweede – maar tegen PEC lieten de aanvallers zien dat ze uit het goede hout gesneden zijn. Beide voetballers zijn niet te beroerd om vuile meters te maken en ook zijn ze niet zo egoistisch om altijd voor de eigen kans te gaan. Kortom, deze instelling wordt bijzonder op prijs gesteld door de aanhang van FC Groningen, die een broertje dood heeft aan arrogante types in de voorhoede.

Buijs heeft al terecht laten weten dat hij Gladon er volgend seizoen graag bij wil houden. Samen met de hardwerkende Sierhuis zouden deze spitsen in het nieuwe seizoen wel eens een sensatie kunnen zijn. Nogmaals, over de  onderlinge taakverdeling moet nog goed worden nagedacht, maar Buijs lijkt in te zetten op dit tweetal in de basis.

Tegen Ajax kwamen ze nog niet zo goed uit de verf omdat de tegenstander de Groningers in de verdediging drukten. Maar in Zwolle voetbalde FC Groningen veel offensiever dan in de vorige uitwedstrijden, waardoor de aanval vaker kon worden ingeschakeld. Sierhuis en Gladon bezorgden de PEC-verdedigers handenvol werk. Of hun doelpunten genoeg zijn voor de zege, zal maandag blijken als de wedstrijd wordt uitgespeeld.
                                                
(Henk Hielkema is oud-sportjournalist en volgde jarenlang sporters in het Noorden)           




zaterdag 20 april 2019

FC Groningen dichtbij stunt tegen Ajax


Door Henk Hielkema

De vreugde, ontlading en opluchting in het Ajax-kamp waren na het laatste fluitsignaal van arbiter Higler in de Euroborg zo groot dat het wel leek alsof de Amsterdammers de Champions League hadden gewonnen. De 1-0 zege op FC Groningen werd ook door Ajax-trainer luid bejubeld. Vantevoren werd gesteld dat de uitwedstrijd in Groningen de lastigste hobbel zou zijn op weg naar de titel. En dat bleek zaterdagavond overduidelijk.

De topteams hebben het al jarenlang moeilijk in de Euroborg. Dat was ook al zo in het Oosterpark-stadion, want zo’n zestig jaar geleden gingen ze al met angst en beven naar FC Groningen, dat toen nog GVAV heette. Tot een kwartier voor het einde had de Trots van het Noorden uitzicht op een verdienstelijke remise. Een doeltreffende actie van Huntelaar – na een vreemde vuurpijl van Zeefuik – betekende echter de amper verdiende zege voor de gasten.

FC Groningen pakte Ajax op de juiste manier aan. Enkele dagen na de sensationele uitschakeling van Juventus wist FC Groningen-trainer Danny Buijs precies wat zijn ploeg nodig had om voor een stunt te zorgen: felheid in de duels, een tomeloze inzet en risicoloos verdedigen. De uitverkochte Euroborg steunde de ploeg die Ajax het leven zo zuur mogelijk wilde maken.

Veel kansen kregen de spitsen Sierhuis en Gladon niet, maar dat was ook niet zo vreemd tegen de kwalitatief betere Amsterdammers. Hoewel het aanvalsduo deze keer het net niet vond, is het de moeite waard om beide spitsen ook weer op te stellen in de basis tegen de komende tegenstanders. Vuurkracht in de frontlinie is de komende duels namelijk hard nodig om kans te blijven houden op de play-offs voor een Europees ticket.

Huntelaar zorgde behalve voor de winnende treffer trouwens ook voor een elleboogstoot die bestraft werd met een tweede gele kaart, waardoor hij met rood voortijdig kon gaan douchen. Met man en macht bouwde FC Groningen in de slotfase aan een eindoffensief dat de Euroborg in rep en roer bracht maar helaas voor de supporters zonder succes bleef. Ondanks de nederlaag hadden de toeschouwers genoten van een meeslepende, spannende confrontatie, die veel belooft voor de komende wedstrijden.
                                            
(Henk Hielkema is oud-sportjournalist en volgde jarenlang sporters in het Noorden)           




zondag 14 april 2019

Gladon redt punt voor armetierig FC Groningen


Door Henk Hielkema

Er moet eerst een achterstand aan te pas komen voordat FC Groningen de remmen losgooit. Trainer Danny Buijs van FC Groningen stuurde zijn elftal in de noorderlijke derby tegen SC Heerenveen met een verdedigende taktiek het veld in. Het gevolg was dat zijn equipe aanvallend niets klaarmaakte en in de eerste helft op een verdiende 1-0 achterstand werd gezet. De Friezen wilden namelijk wel aanvallen en straften het armetierige spel van de Groningers af. Na die goal gooide Buijs het roer om en weer was het invaller Gladon die de gelijkmaker voor zijn rekening nam: 1-1.

Gladon scoorde voor de derde achtereenvolgende keer als invaller en het stempel supersub is hem al opgeplakt. Toch zou een tweemansvoorhoede met Sierhuis eens de moeite van het proberen waard zijn. Deze twee spitsen zijn namelijk zo gevaarlijk in de punt van de aanval dat de vijandelijke centrumverdedigers ogen en handen tekort komen om hen uit te schakelen. Tegen Ajax (de komende tegenstander) is zoiets te ambitieus maar daarna zouden ze beiden in de basis moeten staan.

Buijs had er kennelijk vertrouwen in dat het ondanks de verdedigende taktiek wel goed zou komen. In de voorgaande thuiswedstrijden voetbalden zijn pupillen slecht maar werden wel punten binnengehaald. De laatste uitwedstrijd leverde het angsthazenvoetbal nog een puntje op evenals in de derby tegen SC Heerenveen.

De tegentreffer dwong de Groningers in de tweede helft tot meer aanvallende daden. Een nederlaag zou het zicht op een play-offpositie namelijk ernstig hebben vertroebeld. Met het puntje blijven ze gewoon meedoen in de strijd om het aantrekkelijk toetje van de nacompetitie. Maar om in deze fase succes te boeken zal er toch brutaler gespeeld moeten worden voor de volle winst.

Na de confrontatie met Ajax volgen nog drie duels die op papier gewonnen kunnen worden. PEC Zwolle, FC Emmen en Fortuna Sittard staan dan op het programma. En de kans op winst tegen die clubs is groter als FC Groningen in die wedstrijden van zijn eigen kracht uit gaat. Met Sierhuis en Gladon in de voorhoede.
                                             
(Henk Hielkema is oud-sportjournalist en volgde jarenlang sporters in het Noorden)